Pelé – Le roi souriant et joyeux du football

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Pelé, le magnifique joueur de football, et l’homme exubérant et gracieux, est parti. Je ne l’ai photographié qu’une seule fois, dans les douches du Giant Stadium du New Jersey. L’occasion était la scène joyeuse et bruyante des vestiaires qui s’est produite juste après que le Cosmos ait défendu avec succès son championnat de la NASL. C’était en 1978, et la foule là-bas à East Rutherford se classe toujours comme la plus grande foule à avoir jamais regardé un match de football en Amérique du Nord. (J’utilise le terme football en référence au jeu, car la ligue s’appelait la Ligue nord-américaine de football.)

Professionnellement parlant, j’étais encore un rubis, comme on peut facilement le discerner sur la photo. Tri-x, poussé vers ASA 1600, le flash Vivitar est passé en mode « jaune », espérant désespérément que sa sortie correspondrait d’une manière ou d’une autre à ma supposition d’un arrêt f. Flash droit, murs blancs chauds. J’ai tellement explosé le grain dans ce cadre que j’aurais aussi bien pu utiliser un bazooka.

Pelé n’a pas joué, ayant pris sa retraite l’année précédente dans un match d’exhibition très regardé entre le Cosmos et son ancienne équipe, Santos. Il a joué une mi-temps pour chaque équipe et a marqué un but. En tant que premier footballeur du monde, ses adieux au terrain, disputés sous la pluie, ont été si émouvants qu’un journal brésilien en a parlé… « même le ciel pleurait ».

Mais c’est sa présence magnétique et joyeuse qui a propulsé le Cosmos dans le royaume des championnats et rempli le Giant Stadium. L’avoir dans l’équipe a attiré d’autres athlètes incroyables. Giorgio Chinaglia, vu ci-dessous, dirige le ballon.

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Et Franz Beckenbauer, le célèbre balayeur allemand, vu ci-dessous tenant le trophée du championnat en l’air.

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Pelé était un cadeau pour nous tous. Désolé de ne jamais l’avoir photographié en train de jouer. Mais cette scène chaotique sous la douche et la pression de couvrir un match de championnat ont été formatrices pour moi. Larry DeSantis, un éditeur de fil mordant de cigares et toujours émoussé, m’a toujours dit: «Ne tirez jamais sur un vestiaire sans flash. Je vous donne ce conseil gratuitement. Je l’ai fait. Je viens de réaliser avec regret que je devais m’améliorer beaucoup si je devais survivre au creuset de l’attribution de photos à New York.

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le football

J’étais un one man show couvrant cet événement et j’ai enregistré des courses à grande vitesse avec mon équipement, de haut en bas sur les lignes de touche jusqu’aux chevrons du stade et de nouveau en bas. Le film était un article physique et devait être transporté, surtout dans les délais. Je devais tourner et revenir en arrière pour traiter mon film au siège de l’UPI sur la 42e rue. Le travail de service était une chose. Je n’avais pas encore fait l’expérience de la prise de vue dans les délais pour un grand magazine et de la prise de vue sur film chromé pour une ruée vers des conditions de merde. J’ai eu une fenêtre effrénée là-dessus quand j’ai tourné le coin pour retourner sur le terrain à la mi-temps, et j’ai couru en plein dans Co Rentmeester.

Co, alias The Big Dutchman, était, dans sa jeunesse, un rameur olympique qui a participé aux jeux de 1960 pour son pays d’origine, les Pays-Bas. Il est ensuite devenu un photographe stellaire pour de nombreux pubs, notamment le magazine LIFE. Au stade, il avait les yeux fous et respectait les délais. Son assistant était un ami cher à moi, Les. Il savait que nous étions amis, et il m’a regardé comme un tigre pourrait regarder un bébé zèbre. Il m’a attrapé par les épaules. Son visage était proche du mien. « Avez-vous vu Leslie ??? » cria-t-il par-dessus le vacarme. « Non, » répondis-je, maladroitement. Je me souviens qu’il m’a secoué pendant cet interrogatoire, comme si cela pouvait produire une réponse à son goût. Il a crié en retour : « Je dois rencontrer un hélicoptère ! » et a disparu dans une course effrénée. Leslie, dotée d’une personnalité assez détendue, avait été envoyée par Co dans les hauteurs des stands avec de larges vitres pour faire des salopettes et était allée, très probablement pour un hot-dog (je le soupçonnais) et un coca, MIA.

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Telles étaient les tribulations du temps. Verre lent, stades sombres, mise au point manuelle, 36 expositions, film dans votre sac. Vous pouvez voir le grain de ces images, cuites à chaud dans Acufine ou paillées dans un processeur Versamat. Contrairement à ce qui suit, Usain Bolt aux Jeux de Rio. Nikon D5, 400 mm f2.8, ISO 2000, mise au point automatique. Comme on l’a peut-être dit, 2000 est le nouveau 400. Ou peut-être ISO 5000 ? Voir Jade Carey ci-dessous, volant au-dessus du fléau. Nikon D6, 70-200 mm. Une telle distance que nous avons parcourue en tant que photographes.

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Le Cosmos et la NASL se sont estompés après cette année de gloire. Le cri de guerre profond et prolongé de « COSMOS », prononcé dans des tons de basse, retentissant et roulant comme une réponse au plus grand service religieux auquel vous pourriez jamais assister, ne fait plus vibrer les chevrons de l’ancien stade, entendu par le Jersey Turnpike.

Et maintenant, Pelé est parti. Nous sommes les plus pauvres pour cela. Il a remonté le moral et le jeu auquel il a joué. Et m’a rappelé des souvenirs de flash direct sous la douche et des leçons apprises.

Plus de connaissances….

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